Willem Straatman

Willem Straatman – KermisOude wijn in nieuwe zakken. Van dat gezegde heeft u ongetwijfeld wel gehoord. Ik moest er laatst aan denken, toen ik van iemand hoorde, dat de bus van Wageningen naar Bennekom door de buurtschap Leeuwen rijdt. Ik moest diep nadenken. Want ondanks dat ik een geboren en getogen Wageninger ben, kwam mij het begrip Leeuwen niet heel erg bekend voor. Toen het me uitgelegd werd, trok de schemer voor mijn ogen weg. In en rond Leeuwen gebeurde er nogal wat in Wageningen. Het is een gebied rond de Hollandseweg, Grintweg, Bennekomseweg en Buissteeg. Zo vierden vele Wageningers hun huwelijk in voormalig restaurant d’ Avondwake om na een hopelijk lang en gelukkig leven te worden begraven op de begraafplaats aan de Buissteeg. Nog niet zo heel lang geleden kwam de naam Leeuwereng voor het kerkhof prominenter naar voren. Veel Wageningers speelden –wellicht zonder dit zich te beseffen-  in Leeuwen voetbal en korfbal bij SKV, terwijl ook GVC en de honkbalclub Matchmakers er hun basis hadden. Damvereniging WSDV heeft er nog steeds het clubhuis, dat eigenlijk in de achtertuin van voormalige bakkerij Van Wijk is gehuisvest. Daarnaast is de nog steeds bestaande – maar momenteel droogstaande- veekolk te vinden. Misschien wel een van de bekendste gebouwen in de omgeving is restaurant Het Gesprek. Veel oudere Wageningers zullen met weemoed terugdenken aan de tijd, dat Mieneke de Keijzer hier haar legendarische cafétje had, dat later nog vele jaren werd uitgebaat door haar zoon Arie. Ook voor de Edese soldaten was de buurtschap van veel belang. Veel marsen werden hier voor een sanitaire stop onderbroken. Vroeger werd de Hollandseweg in de volksmond dan ook de Poepensteeg genoemd. De term Leeuwen mag dan wel niet zo bekend zijn, maar er ligt wel degelijk een stuk geschiedenis van onze stad. Ik vind het een goede zaak, dat de naam Leeuwen wat extra aandacht krijgt. Want nieuwe wijn uit een oude zak kan best lekker zijn. De bij deze column horende foto van Het Gesprek is genomen vanuit de drooggevallen kolk.