Willem Straatman

Willem Straatman – Zweetsport

Willem Straatman

In de koelte van mijn woonkamer volg ik deze weken allerlei sportevenementen. Zo zag ik een bloedstollende MotoGP op Assen, dezelfde zondag een eminente Max Verstappen de GP van Oostenrijk winnen en kon ik even later genieten van een oersaaie voetbalwedstrijd tussen Rusland en Spanje. Dat is wat het WK-voetbal met een mens kan doen. Genieten van een oersaaie wedstrijd. Je moet er een beetje gek voor zijn. En voetbalgek dat ben ik…al ruim 65 jaar lang. Ik genoot, maar had ook medelijden met die sporters. Want ze moesten hun glorie en geld in de zinderende hitte verdienen. Ik vroeg me af of ik tijdens het sporten wel eens zo gezweet had. Ik dacht daarbij terug aan de gymlessen van vroeger. Vervelende oefeningen doen in bedompte, kleine zaaltjes. Nog kan ik de zweetlucht ruiken, die er hing in de slecht geventileerde sporthokken van de vijftiger en zestiger jaren, die gymnastieklokalen werden genoemd. Om je lichamelijke weerbaarheid te vergroten moest je trefbal spelen. Een balspel, dat door sadisten moet zijn uitgevonden. Ik vraag mij af waarom gymnastiekleraren, die hun leerlingen hieraan blootstelden, nooit zijn vervolgd. Zelden was er tijdens gymnastiekles tijd voor bijvoorbeeld zaalvoetbal of apenkooien. Nee, in ritmische draf over stokken springen, met je knieën tegen net te hoge springkasten aan knallen of droogzwemmen op turnbanken…, dat was ons lot. Hoewel ik er ook veel plezier heb gehad, denk ik niet alleen positief terug aan die zaaltjes, waar veel zweetdruppels van me liggen. Het waren er nogal wat. Ik kreeg les in de gymlokalen van onder meer de Aloysiusschool aan de Otto van Gelreweg, de Buurtseschool aan de Gravinnestraat, de zaal van school 1 aan de Eekmolenweg, de Handelsdagschool en de Julianaschool aan het Plantsoen. De Emmaschool, waar ik in mijn jeugd op zat, had geen eigen gymzaal. Daarom moesten we vaak verkassen. Gelukkig zijn al deze zaaltjes inmiddels vervangen door betere gymlokalen of kunnen kinderen zelfs terecht in prachtige sporthallen. Kom, ik ga maar weer eens naar een WK wedstrijd kijken. Lekker zweten op de bank…, voel ik me toch een beetje reservespeler.